Wednesday, May 13, 2009

Luz de luna

Al igual que ocurriera en la trama de la serie Luz de Luna, donde una arruinada modelo funda una agencia de detectives junto a un desencantado ex policía quemado, nadie en principio da un duro... y mucho menos presta un crédito al último invento pseudoecologista gomero:
El ayuntamiento de Valle Gran Rey propone ahorrar en la iluminación pública apagando el alumbrado en las noches de luna llena y así aprovechar la luz natural del satélite promocionando de pasada las excelencias turísticas del municipio, también en consonancia con el año internacional de la Astronomía.
Personalmente la idea me parece un acierto. No por contenido sino por su presencia al revés de cómo suelo valorar las ideas de los otros. Es un milagro que haya sido propuesta.
La luna como tal es un objeto fascinante aunque nos lleva acompañando hace varios millones de años, antes de nuestra especie, es tan fascinante que hay teorías a propósito de por qué parece mayor en el horizonte como una respuesta evolutiva de nuestra especie que hace a nuestro cerebro distorsionar su imagen para hacerla más grande siendo todavía controvertida esa explicación. También su papel en la Astronomía es discutido; está claro que es un satélite pero se discute su origen y si, tal vez, sería más apropiado de hablar del sistema Tierra-Luna como un sistema planetario binario y no una mera relación de planeta y satélite dado que la masa de la luna en proporción a la Tierra es mucho mayor que en el caso de otros planetas conocidos.
La luz de la luna es un tipo de luz polarizada; la luz del sol es reflejada por la superficie lunar en determinado ángulo que elimina ciertas bandas del espectro y por eso se producen curiosos fenómenos:
Bajo la luz de la luna todo el paisaje y los objetos pierden el color bajo nuestra percepción, y sólo los tonos blancos o cremas se realzan y brillan más siendo el caso de varias flores nocturnas... curiosamente la burundanga o borrachero entre ellas, o los racimos de uva blanca que resplandecen ... siendo una visión muy parecida a la que tienen los perros del mundo. Se trata de ver el mundo en el mismo tono que las primeras emisiones de TV en España en una escala de grises.
Pero este efecto dura poco, al cabo del tiempo el color de las cosas nos parecerá azulado siendo el efecto de Purkinje la causa. El azul es un color que relaja pero bajo esta luz la gran mayoría de nosotros no podremos leer, y aquéllos aficionados a los acuarios sabrán que usando luz de luna artificial conseguirán reducir el estrés de sus peces de acuario e incluso conseguir que se reproduzcan con mayor facilidad algunas especies.
Es discutido si es por la propia luz de la luna o por sus fases que por la noche las plantas no realizan la fotosíntesis en la misma intensidad que por el día pero sí se incrementa la maduración de los frutos, es decir, el proceso enzimático se acelera, por eso bajo "la luna de la cosecha" en otoño es que todo madura más rápidamente y al mismo tiempo... bien lo recordarán quiénes trabajaron en las zafras de los tomates y aunque en Canarias no es habitual, bajo esta luna los agricultores recogían las uvas. En Canarias sí se sabe que para podar las vides debe hacerse entre el ciclo que comprende la menguante de febrero y la de marzo porque es cuando menos savia corre por la planta, y nada de dejar en la tierra las papas cavadas de un día para otro para recogerlas pues si les da la luz de la luna se pondrán verdes... claro que hoy día lo más probable es que no les den tiempo a broncearse bajo esta luz los amigos de lo ajeno si a uno se lo ocurre dejarlas en el llano sacadas de la tierra.
De todas estas curiosidades queda la más espectacular... la luz de la luna provee magníficas fotografías de larga exposición. Como muestra uno de los trabajos de Wally Pacholka sobre una playa de California. Aunque para el común de los mortales estos consejos permitirán obtener interesantes efectos. Aporto una fotografía del eclipse lunar de 2007 y una tomada a pulso de la luna llena sobre el Roque Cano.
Lo más probable es que esta iniciativa sea otra "flor de luna" o flores de un sólo día a las que estamos acostumbrados y no llegue a prosperar el invento. A lo mejor queda como un apagado simbólico en fechas determinadas pero en esta isla que ya ha visto cosas como el "vino espumoso de plátano", el "caviar de erizo", el "sirope de cilantro"... y las que le quedan por ver, sólo cabe el recordar el viejo optimismo gomero; "de ilusiones también se vive, m´hijo"... y hacer como Ana Gabriel, cuando le rogaba a la luna pidiendo por su amante: "-Luna, tú que lo ves, dile..." Y besar un futuro mejor para la isla y no este desencantado presente.

Sunday, May 03, 2009

La idea de Mendeléyev

"Se ha dicho hartas veces que el problema de España es un problema de cultura. Urge, en efecto, si queremos incorporarnos a los pueblos civilizados, cultivar intensamente los yermos de nuestra tierra y de nuestro cerebro, salvando para la prosperidad y enaltecimiento patrios todos los ríos que se pierden en el mar y todos los talentos que se pierden en la ignorancia"
Ramón y Cajal en 1922.

Cuando Mendeléyev dio con la clave de cómo ordenar los elementos químicos en base a su creciente peso atómico seguramente ni de lejos se imaginó que la didáctica de la Química fuera a dar estas vueltas aunque después de todo hoy como ayer el amor por aprender y saber es la clave para hacer atractivos hasta a los fríos, curiosamente algunos no tanto, metales.

El profesor Martyn Poliakoff es un reputado profesor de Química de los materiales de la Universidad de Nottingham, por estos lares más conocida como la tierra de Robin Hood , cuyos trabajos se han centrado en los fluidos supercríticos, espectroscopía del infrarrojo y el láser pero que ha encontrado tiempo entre experimento y experimento para regalarnos junto con su equipo de alumnos el proyecto Periodicvideos.

Consiste en una colección de vídeos dedicados cada uno a un elemento químico; desde el Hidrógeno hasta el Unonoctium, del número 1 al 118. Son vídeos en inglés con concisas descripciones de los elementos centrándose más en sus características físicas y aplicaciones prácticas cuando son conocidas.

Naturalmente que uno repara en el aparentemente estrambótico profesor con ese peinado tan sui generis y las curiosas gafas reforzadas pero al escucharlo hablar uno sólo nota lo interesante de su discurso y su entusiasmo. Un entusiasmo que asimismo parece contagiar a su equipo de estudiantes que sufren por él la por ejemplo agresiva reacción del Potasio con el agua, una explosión de Hidrógeno o derriten con el calor de la mano una pepita de Galio como si fuera chocolate.

Una delicia para reirse un rato aprendiendo cosas curiosas y tan fascinantes. Al mismo tiempo me hacen reflexionar sobre la falta de definición y objetivo de la universidad en España, el oculto talento que parece sólo brillar fuera... me acongoja pensar en la rabiosa actualidad del pensamiento de Santiago Ramón y Cajal.

Friday, May 01, 2009

Los niños de la llave

"La encuesta realizada por la Fundación SM y la Universidad de Comillas sobre la infancia en España destaca, por preocupante, que el 27% de los niños llega a sentir soledad en su hogar. Ello no sólo es el reflejo de que un 17% se vea obligado a permanecer solo en casa tras salir de las escuela.
La sensación de desatención, incomunicación e incluso aislamiento revela que la presencia de los padres u otros familiares pasa en muchos casos desapercibida. Resulta especialmente serio el dato de que tal situación se agudiza entre los hijos de inmigrantes, como consecuencia de los horarios de trabajo y de los desplazamientos."


De Cuadernos Keynesianos y también la viñeta.




El lenguaje a veces nos sorprende con giros curiosos, más curioso todavía cuando son expresiones vinculadas al lenguaje médico. En este caso una sinécdoque donde una parte representa al todo:

Los "niños de la llave" es una traducción del término "Latch Key Children" que se empezó a usar en entornos psiquiátricos a principios del siglo XIX para referirse a los niños que iban solos sin supervisión a sus casas tras la jornada escolar colgando del cuello la llave de sus casas.
Con el tiempo la llave bajó al bolsillo para también pasado el tiempo volver al cuello con la nueva moda acompañando en esta ocasión al móvil.
Los niños de la llave son la imagen de la soledad infantil, de la reestructuración del mercado de trabajo y de la adultez precipitada de una infancia a la que cada vez se le exige más: No sólo lejos están los días en que los niños explicaban los nacimientos como "salir de debajo de una col" o "venir volando en el pico de una cigüeña" sino además hoy nos sorprenden con horarios draconianos cargados de actividades extraescolares que, en proporción, a veces llega a duplicar una jornada laboral diaria. Se ha confundido pues la natural plasticidad de los niños con la capacidad de rendimiento de los mismos.
Actualmente España tiene un déficit en profesionales dedicados a la salud mental de los niños, e incluso a veces uno se sorprende con la anacrónica idea de que lo mental sólo concierne a los adultos. Lo cierto es que la salud mental es como las caries, atajadas desde el principio, es decir, aplicando profilaxis, se llega a adulto con mejor calidad de vida y esa sí es una garantía de éxito pues después de todo será en esa etapa de la vida cuando uno se desarrolle en la mayoría de los campos.