Sunday, February 24, 2008

Metales raros


Por Delphine Dechaux (AFP) 14.02.2008 11:49 Londres -


Los pequeños metales alcanzan valores récord.Son las estrellas de la industria 'high tech'. Sus precios están por las nubes y despiertan el interés en la Bolsa de metales londinense.

Mientras el oro, el platino o el petróleo atraen la atención mundial, el cobalto, el magnesio y otros pequeños metales estratégicos brillan discretamente y sus precios suben por las nubes empujados por las industrias de alta tecnología y las fluctuaciones de la oferta china.
"El germanio está en su nivel más alto desde finales de los años 90, el ferrocromo alcanza un precio récord, el cobalto no registraba valores así desde 1978 y el magnesio se acerca a sus niveles de hace 13 años", subrayó Perrine Faye, analista de MinorMetals, firma consagrada a los metales estratégicos. Estos resultados despertaron el interés del London Metal Exchange (LME), la Bolsa de los metales londinense.
"Estudiamos la posibilidad de un contrato en el mercado de futuros sobre cobalto y molibdeno", confirmó Anna Campopiano, directora de estrategia del LME. Un contrato a futuro es un tipo de acuerdo negociado que permite fijar un precio por una cantidad de un producto determinado en una fecha futura.
Sería algo inédito en el mercado de los "pequeños metales", ya que contrariamente a sus hermanos mayores, los metales industriales como el cobre o el aluminio, cuyo precio es fijado en las bolsas de metales, los pequeños metales son negociados de común acuerdo entre productores, vendedores al por mayor y consumidores, y publicados en revistas especializadas.
Cobalto, cadmio, antimonio, galio, germanio, magnesio, manganeso, mercurio o tantalio forman parte de esta tribu de pequeños metales, llamados también estratégicos o "raros", que reúne a unos 30 elementos químicos de nombres rebuscados. "Tienen en común que son subproductos de otros metales, extraídos en pequeñas cantidades y difíciles de sustituir", declaró Roland Chavasse, presidente de Minor Metal Trade Association (MMTA).
Conocidos en muchos casos desde la Antigúedad, estos metales son ahora las estrellas de la industria 'high tech'. Sin ir más lejos, las pantallas planas tienen indio, los teléfonos móviles contienen galio, las fibras ópticas, antimonio, los ordenadores portátiles, tantalio, y el vehículo híbrido Prius, del constructor Toyota, rebosa cobalto. Debido a su escasez, estos metales se han convertido en el caviar de la industria.
Entre 2001 y 2005, el precio del indio pasó de 65 a 1.000 dólares por kilo y el cobalto roza este año los 50 dólares por libra, una cifra sólo lograda en 1978. "Los factores que impulsan el precio del cobalto son la expansión del sector aeronáutico (que lo usa en sus motores) y el crecimiento chino", explican los expertos del banco Standard Chartered. Y es que China, cuyo subsuelo es rico en estos metales raros, es amo y señor de los precios. Según los analistas, el gigante asiático es propietario del 75% de los pequeños metales que circulan por el mercado y un simple retraso en un barco que posponga su entrega puede situar por las nubes por ejemplo el precio del magnesio en pocos días.´
***
Cuando era pequeño la química me fascinaba. Me imaginaba tocando todos esos elementos de nombres casi esotéricos y pensaba que acabaría vistiendo una bata blanca... la bata la llegué a vestir pero los metales raros nunca los llegué a ver.
Leí con curiosidad este artículo que indexo porque siempre me había preguntado cómo era el comercio de estos metales. Parece casi uno de esos tratos que se hacen con las perlas en el Golfo Pérsico; compradores y vendedor cubren sus manos con un paño para que los otros no vean la oferta y cada uno de los compradores puja por el lote con toques de pulgar en la mano del vendedor. Luego otra ronda en la que se regatea y se lo lleva al final el mejor postor sin saber cada uno cuánto se pagó en realidad.
Quizás los metales raros vayan a resucitar viejas minas dado que esos precios las hacen rentables y la mayoría de ellos comparten menas con metales más comerciales.
Los usos de estos metales son sorprendentes como sus propiedades. Pensar que escribo delatne de un poco de indio, que al lado tengo una carcasa de portátil hecha con una aleación de tantalio y manganeso, LEDs con germanio... un pequeño laboratorio.
Uno nunca sabe a dónde le llevarán sus pasos.

Thursday, February 21, 2008

La Donna é mobile


La mujer es voluble, como una pluma al viento,
cambia de palabra y de pensamiento.
Siempre un rostro amigable y hermoso
entre risas o lágrimas, es mentiroso
La mujer es voluble, como una pluma al viento,
cambia de palabra y de pensamiento.
y de pensamiento, y de pensamiento.
¡Siempre es miserable quien en ella confía
y le entrega incauto el corazón!
Pero nadie se siente del todo feliz
si de su pecho no bebe el amor,
¡La mujer es voluble, como una pluma al viento,
cambia de palabra y de pensamiento
y de pensamiento, y de pensamiento!

Cuando Verdi escribió Rigolleto estaba viviendo Italia una etapa políticamente convulsa, de la que aquí entre nos parece haberse constituido en norma. Esta noche la veda, quiero decir la campaña electoral, también se abre en España... deseemos que no con tanto ímpetu, más que nada porque al que gane le quedan cuatro años por delante y deberá guardar un poco de pólvora para manejar la recesión que ya se deja ver.

Si se sustituye "mujer" por "política" esta ópera alcanza su significado, oculto o no en aquella época estos musicales eran muy populares y servían de exquisita propaganda ideológica... los tiempos cambian tanto que alteran hasta las ideas: Verdi también escribió Nabucco y dentro de esta ópera está el famoso Va, pensiero o Coro de Los Esclavos que cantan una canción que sintonizaba con las aspiraciones políticas y nacionalistas de la época:

HEBREOS
¡Vuela pensamiento, con alas doradas,
pósate en las praderas y en las cimas
donde exhala su suave fragancia
el aire dulce de la tierra natal!
¡Saluda a las orillas del Jordán
y a las destruidas torres de Sión!
¡Oh, mi patria, tan bella y abandonada!
¡Oh recuerdo tan grato y fatal!
Arpa de oro de los fatídicos vates,
¿por qué cuelgas silenciosa del sauce?
Revive en nuestros pechos el recuerdo,
¡háblanos del tiempo que fue!
Canta un aire de crudo lamento
al destino de Jerusalén
o que te inspire el Señor una melodía
que infunda virtud al padecimiento.

Y hoy día la ópera se asocia con todo menos con el pueblo llano... esos que un político llamó "currantes" y otro "masa proletaria"; cada cual que escoja su epíteto preferido.

Pero las veleidades políticas no ocupan hoy mi recuerdo. Lo hace Alfredo Kraus; un personaje singular de dilatada trayectoria. Nunca pude verlo cantar vivo... digamos que la diferencia generacional no me permitió llegar a tiempo, pero su voz me sigue reconfortando cada vez que lo escucho. Es como si volara.

A veces hace falta volar y ver que hay sol por encima de las nubes.


Friday, February 15, 2008

Tromsö

Otro de esos divertimentos usando la técnica del time lapse. Ensamblo una cama alta modelo Tromsö que adquirí en IKEA. En realidad Tromsö es una ciudad noruega.

Estoy intentado reordenar mi espacio para optimizarlo mejor pero para alguien tan flojo como yo mover muebles se me hace cuesta arriba... en teoría se monta en pocas horas; yo tardé tres días aunque en fin, siempre que he tenido que armar estos mecanos me he tomado mi tiempo.

Me divierte hacerlo aunque también me agota. Eso sí, hasta parece divertido viéndolo acelerado. Tal vez una ilusión de perspectiva que invita a reflexionar sobre lo fácil que es decir y lo difícil que es hacer.

Monday, February 11, 2008

Sandokan

Todavía a día de hoy la Wikipedia no reseña a este personaje singular, vecino de la isla de Gran Canaria; Sandokán.
En la vida real se llama Manuel Sosa Medina, de Arucas, tiene en El Puertillo de Bañaderos una especie de base de trabajo para los rescates marinos, habiéndole salvado la vida a más de un bañista aunque también colabora con los cuerpos de rescate para recoger ahogados.
Tal vez para la anécdota cabe explicar el origen del sobrenombre, Sandokán:
Aparte de ser un personaje literario de Emilio Salgari, fue también el título de una serie sobre las aventuras del personaje en los años 70. La serie en cuestión fue muy famosa, y el actor que lo protagonizaba todavía más, Kabir Bedi, quien por decirlo finamente encarnaba el prototipo de masculinidad de la época... en cierta ocasión visitó España este actor durante la emisión de la serie y fue cuando sus seguidoras entonaron un grito ya clásico desde entonces:
-¡Sandokán, queremos un hijo tuyo!
El actor cuenta en los artículos de la época que llegó a sentirse un poco acosado. En aquel tiempo este hombre llevaba una hirsuta barba, y además del parecido físico, la profesión de marino de Manuel hizo que le pusieran este sobrenombre al calor de aquel fenómeno mediático.
Me acordé de Sandokán en estos días al leer de su ingreso en el hospital tras sufrir un ACV (Accidente Cerebro Vascular)... un derrame cerebral o ictus.
Desde aquí le deseo una pronta recuperación. Los ictus acumulan sólo en Canarias más de 3000 casos de ingreso hospitalario y comportan después un gran coste social y personal pues a menudo se acompañan de secuelas en el funcionamiento neurológico del paciente. En España constituyen la segunda causa de mortalidad.
La existencia de personajes como Sandokán hacen creer sobre al bondad del espíritu humano. En una tierra tan apegada al mar se conocen desde antaño historias sobre ahogados... una muerte muy angustiosa. Nunca se olvida la mano amiga que te saca, o el último aliento del que se ahoga a tu lado. También muchas veces no se recupera el cuerpo y eso puede ser incluso más lastimoso.
Alguien que te dé esperanza en esa soledad azul se agradece.

Monday, February 04, 2008

Rincones

A veces, tras mucho tiempo, uno descubre en los rincones de su casa viejos recuerdos o cosas que se creían olvidadas o que incluso no se recordaba tener. Pasa lo mismo en los pueblos o ciudades donde vivimos.
Esta serie de fotografías son del parque infantil de Vallehermoso, Gomera. Sorprende ver estas estatuas que a veces dan la impresión de haber visto tiempos mejores o ser testimonio de glorias pasadas.
En realidad son testimonio de una curiosa época de búsqueda de identidad territorial. Lo recuerdo como una nebulosa infantil cuando en el colegio los de cursos superiores en Geografía se aprendían los municipios canarios y se obviaban las capitales mundiales, de cuando empezaron curiosos concursos por la tele sobre temática canaria y, en fin, cuanda a todo se le puso el apellido "canario"... en cierta ocasión incluso los más avezados se vistieron con pieles de oveja y recrearon pasajes históricos sobre los aborígenes canarios.
Las estatuas representan un tagoror, o sea, reunión. Dicen que los hicieron altos porque así eran los aborígenes.
Los moldes los hicieron con tela metálica y rellenaron con hormigón y enfoscaron con lechada de cemento.
Eran otros tiempos, tal vez hoy día la desnudez no hubiera sido bien vista... o más bien las formas rotundas.
Un rincón escondido en la memoria y el tiempo.











Sunday, February 03, 2008

Jérôme Kerviel

Ha nacido un mito. Otro más en nuestra dilatada historia caracterizada por la obsesión en la lucha de la persona contra la tendencia social.
En tiempos de sequía sorprenden los ríos de tinta sobre este caso...no es para menos; si se necesitan unos cinco mililitros para tintar un billete, ¿cuántos litros harán falta para cuatro mil novecientos millones de Euros (4900000000)?, probablemente no más que la que se han gastado en los periódicos de medio mundo porque el otro medio está anestesiado con las estériles polémicas electoralistas.
Ahora mismo en que España está inmersa en su miopía electoral la noticia del mayor pelotazo financiero en la historia, no fraude, ha pasado casi de puntillas.
Mientras en el resto de Europa la cosa ha sido de tal magnitud que hasta se ha hecho una línea de camisetas proclamándolo héroe.
El mito de Kerviel tiene dos polos; el personal y el empresarial. En el primero la sorpresa ha sido que siempre pasó desapercibido, siempre fue un segundón (el puesto al que en todo entorno laboral las envidias de los otros quieren relegarte), como el buen espía o topo era el último bicho del que uno sospecharía... sólo después se empezó a ver su aparente talento.
En lo empresarial el mundo de las finanzas es como tener hemorroides; sufres en silencio. El silencio es la máxima en este negocio donde tanto se mueve. Las finanzas han sido llamadas " el quinto poder", aunque ese puesto se lo disputan desde los medios de masas al fútbol... el cuarto está claro; o es la parienta o la mamá, el piojo pegado o el "niño grande que duerme conmigo" según la preferencia.
Las finanzas, empero, están basadas en la confianza y ésta tiende a ser acomodaticia: Podrán haber controles exhaustivos pero si la cadena de confianza no se rompe es muy difícil que un engaño sea descubierto, ¿cuántas historias y rollos raros no pasan en nuestro trabajo y los jefes no tienen ni puta idea?, ¿quién no se ha sorprendido de la ascendencia, o rechazo, que suscita entre sus compañeros sin notarlo hasta en algún momento crítico?. En el banco de Jérôme, Sociétè Générale, bien lo supieron los que se defenestraron ventana abajo... y en historias de más de andar por casa, los que piden bajas por depresión sin cumplir el primer ítem diagnóstico de la misma.
Jesús Hermida hace ya muchos años fue preguntado a propósito de su aforismo favorito:
"Le amé porque hacía lo que los demás soñaban".
Jérôme, mi amigo Jérôme...esa clase de hombre que hizo lo que los demás sueñan; demostrarnos la manada de batatas que pueden vestir trajes de mil euros o el peligro y la atracción de un riesgo suicida. El encanto del pillo o esa clase de compañero que te gustaría haber conocido pero que te aterraría tener al lado.


Fotos: Varias de Jérôme Kerviel y una de Nick Leeson causante del hundimiento de Baring Brothers en 1995. Tomadas de The Telegraph.